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从学校到学校,几乎限制在象牙塔里,总想跳出去,开拓新的领地,然而,一切依旧。做学问是一份苦差事,将自己埋在书山里,看不到外面世界的精彩,只有面对墙壁,将心事叙说。走出去看山野的风景,春风又绿了江南,明月映照下,把酒临风,遥想千年往事,散发醇香的醉意,放飞沉重的心情。水乡芦荡,渔歌唱晚,将抑郁、烦躁融入水中,留下一身轻松,酔入梦乡。

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(原创)硕士研究生培养质量保障体系研究(之四)   

2009-12-03 02:05:09|  分类: 研究成果 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 第三章       国外研究生质量保障体系探析 

 

3.2 美国研究生教育质量保证体系

美国是世界上经济、科技最发达的国家,同时也是研究生教育体系最完整、最规范且具有多样化和灵活性的代表性国家。美国的研究生教育质量保障体系中,既有传统的高等学校内部以自我保障为中心的自我评估,也有由高等教育内部成立的各种学术机构为主的各种协会或者学术团体、专业协会进行的社会中介性质的评估,也有私人团体、新闻媒体等组织的对大学和研究生院进行的排名,还有州政府组织的政府评估等。

3.2.1 美国硕士研究生质量保障的外部机制

1.国家立法、政策保障

美国是一个较为典型的地方分权的教育行政管理国家,随着教育的迅速发展,教育中的民主意识、国家意识、民族观念也不断发展[18],1979年成立的美国教育部成了全美教育政策的主要权力中心,它虽然对各州的教育没有直接的控制权,但在宪法允许的范围内它可以通过政策和教育拨款的手段来积极协调和适当干预全国的教育,还可以通过教育指导和研究的方法将联邦教育政策渗透到各州,以实现其保证就学机遇平等,促进教育质量提高的双重使命。尽管不同执政党的政策侧重和干预方式有所不同,但总的来说,美国联邦政府对教育的政策性干预都取得了明显的效果。美国在二战结束后进入了高等教育发展的黄金期,研究生教育得到巨大发展。这与战后联邦政府奉行科技至上的政策、对科学研究尤其是基础研究和高等学校的科学研究给予高度重视是分不开的。这些科技政策使美国的科学技术得到了突飞猛进的发展,不仅促进了研究生教育规模的扩大,而且对研究生培养体制与培养模式的塑造也至关重要。基于二战刚刚结束后美国出现的巨大的科学人才“赤字”,科学家警告“当反省我们当前的问题时,我们必须认真思考科学人才的发现和发展是整个国家利益的需要[19]。”于是1944年,美国会通过了《军人权力法案》(G. I. Bill of Rishts),该法案明文规定政府应对研究生提供奖学金和每月100美元的生活费来支持研究生完成学业[20]。此后《军人权力法案》一直延续使用,只是在支持的数额上发生变化。1945年,美国科学研究与发展局局长布什(Venncyar Bush)向罗斯福总体提交了《科学—无止境的疆界》(Science—the Endles  Frontier)的报告,从军事、医学、科研活动和培养科学人才四个部分系统阐述了战后美国应该采取的科学政策。该报告提出了一个重要的观点:基础教育(指整个教育系统中科学教育基础)政策将决定国家科学的未来[21]。建议在科学教育领域建立国家科学奖学金,向900名研究生提供技术训练和基础研究的奖学金[22]。联邦政府采纳了这一建议,开始成为美国科研和研究生教育的主要资助人。1950年,总统签署了《国家科学基金会法》(The National Seiences Foundation Act of 1950),成立了旨在专门资助基础研究的国家科学基金会(NSF),美国的研究型大学作为主要的科研基地而成为此项资助活动的主要受益者。以后联邦政府又陆续成立了总统科学和技术特别助理办公室、国家宇航局等机构,专门对科学研究和研究生教育进行支持[23]。1957年苏联成功发射了第一颗人造卫星挑战了美国在这一领域的世界领先地位,引起美国各界的惊恐,称之为科技领域的“珍珠港”事件。美国国会迅速行动起来,于1958年9月通过了旨在提高美国国际科学地位的《国防教育法》,极大地促进了研究生教育质量的提高。该法案规定:①由联邦政府向研究生提供无息贷款;②1959年向研究生颁发1000份“国防奖学金”,在以后连续三个财政年度的每一年中颁发1500份奖学金,每位奖学金获得者在毕业前每年将得到2000至2400美元的奖学金,一所学校每有一名奖学金获得者每学年可得到2500美元的款额;③向国家急需的外语专业研究生发放现代外语奖学金。此外,还为高等学校科研提供大量的补助[24]。该法令颁布的第一年政府就拨款530万美元,至1962年时共拨款8亿多美元,对研究生教育方面的投资1960年较1940年增加了29倍[25]。把提高研究生教育质量,作为全国提高各级教育质量的最终落脚点,加快培养高级科技人才的步伐,以确保美国在尖端科学技术领域处于领先地位是该法令的真正目之一。此后,联邦政府为了确保其在世界科技竞争中的霸主地位,两次修订、延长了《国防教育法》有效期。1960年的《西伯格报告》(The Seaborg Report)则进一步指出:基础研究和研究生教育是美国科学发展的关键与核心,加强基础研究和研究生教育是联邦政府的重要责任。1980年美国会通过了《贝都法》(Bayh一Dole Act),决定将多数利用联邦经费取得的科研成果授权给取得成果的大学支配,这无疑对美国大学的应用开发研究产生了巨大的推动作用。1983年国家教育优异委员会(The National Commission on Excellencein Education)在经过18个月的调查研究后,提交了一份题为《国家处在危机之中:教育改革势在必行)(A Nation at Risk:The ImPerative for Educational Reform)的报告,报告认为教育质量的严重下降已使美国正处于空前的危机之中,明确表示将“提高教育质量”置于教育改革的核心地位。1992年总统科学顾问委员会向总统提交了《更新诺言》的报告,建议在对研究生的教学中提高资深教授的比例,减少对研究生助理的依赖,同时提高研究生教学助理的教学能力。此外,美国为大力发展研究生教育推出的政策法令还有:1991年布什总统颁布的《美国2000:教育策略》;1993年克林顿政府宣布的《2000目标:教育美国法》:总统科技政策办公室1994年向全国颁布的《国家利益中的科学》报告和1997年向国会提交的《科学技术形成21世纪》等等。这些报告对美国研究生教育的发展产生了深远的影响。根据这些政策,美国政府为大学科研和研究生教育提供了立法保障和巨大的经费支持,从宏观上引领了研究生教育质量的提高。

2.各种渠道经费保障

拥有充足的办学经费是美国高等教育能保持高质量的重要原因。美国各高校在长期的办学实践中,通过努力提升办学声誉和实力、进行持之以恒的激烈竞争来争取资金。各大学“在它们自己的控制下,它们发展了一定长远的资助科研和研究生教育的手段。它们向各个层次的政府以及工业和基金会吸收资助[26]。”事实上,美国各界对研究生教育都给予了极大的关注,进行了巨大投资。企业界向大学投入的赞助每年也在15亿美元以上。美国有20所以上著名的研究型大学每年办学经费都在10亿美元以上。一些大企业如工IBM、英特尔公司、施乐公司等,均与大学联合培养研究生。各种资助经费渠道主要有以下途径:

(1)联邦政府的经费资助。联邦政府真正投资于学校学术科研的活动开始于二战中的高空探测火箭研究。此后,联邦政府不断加大对高校的科研支持,在50至60年代达到其支持的繁荣时期,虽然此后支持力度的增长比例没有继续攀升,但联邦政府一直保持着高校科研经费的最大投资者的地位[27]。1991年联邦政府投人高校科研的经费达到100亿美元左右,占高校科研总经费的56%[28]。竞争和择优选拔是联邦科研经费分配的主要原则,专门化的研究中心和研究项目是联邦政府依托大学进行科学研究所乐于采用的主要方式。确定资助对象要进行三个方面的考察:第一,通过学科领域的专家评估,以挑选最好的资助项目提案;第二,同行评审,以评估资助学校的科研力量和科研设施;第三,成本效益分析。美国著名大学由于拥有强大的师资力量、优秀的专家学者和精良的科研设施,可以开展重大、尖端的科学研究,吸引和培养高素质的研究生,产出高水平的研究成果,因此,他们自然也就成了联邦科研经费资助的主要得益者。遵循着资助“卓越优先”原则,近十几年来,美联邦政府每年对高校的教育研究资助达到了约140亿美元,其中的85%拨给了200所左右的研究型大学,且这一比例长期保持不变[29]。2001年排名前十位的大学得到的经费约占17%,前50名的大学约占60%多,而前百名内大学所占份额超过80%[30]。政府资金的巨大投入使得这些大学在吸引高质量的学生和教授方面具备双重竞争力。“联邦政府没有把资金耗费在二流院校上[31]。”这些经费“约三分之一用于大学内部的研究项目;约三分之一用于大学附属的研究中心,还有三分之一用于其他方面,诸如各类奖学金以及多种教学计划等。”前面两个三分之一的资金几乎全部用于少数几所大学。后面的三分之一也不直接提供给学生个人,而是给予大学及其院系,分配也不是平均划拨的,经费的多寡取决于学校、院系的科研实力与研究生的质量。

(2)社会服务收益。美国著名高校通过产学结合、科技发明和成果转让,获得了相当可观的收入。据美国教育部1989~1990学年对大学该项收入的调查,公立院校平均社会服务收入占其经费总额的21.7%,私立院校平均社会服务收入占其经费总额的22.6%[32]。通过产学结合,学校吸引大批工业企业对研究生的培养和科研工作提供赞助,把对学生特别是研究生的课堂教学和实际能力的培养融为一体,使研究工作和教学进程紧密相连,促进学校的教学科研、人才培养和社会服务成为一个有机的整体,大大增强了研究生对时代、社会的适应能力和竞争能力,从而保证了研究生培养的质量。目前,麻省理工学院通过工业界获得的研究经费,约占全校总研究经费的20%,这一比例居全美高校之首[33]。技术转让也是高校获得资金的重要方式。大学将一批批科研成果转化为产品,为社会创造了巨大财富,也给学校带来了可观收入。自1990年以来,哥伦比亚大学技术转让收入平均每年以30%的速度迅猛增长,名列全美高校前茅[34]。

(3)校产收益。运用不动产和金融资产生财是20世纪80年代以来,美国许多大学为了缓解学校财政紧张的压力而采用的方法。如斯坦福大学将7.5%的校园土地出租给由斯坦福大学最早创建的高技术工业园区[35]。随着高技术工业园的不断开发建设,地价越来越高,因此,斯坦福大学拥有了一批可以自由支配、可观的稳定收入,从而为吸引和培养优秀人才增加了资本,提高了该校的竞争力。利用已有资金进行投资,赚取利润,而很少将资金存入金融机构,而是以投资股票、债券等形式,使金融资产增值,这是美国大学校产收益的另一条重要途径。如普林斯顿大学用校发展基金进行投资,由于管理得法,该校发展基金从1745年的185英镑,发展到今天的23亿美元,成为全美最富有的大学之一[36]。

(4)接受捐赠、募捐。接受捐赠和募款所得,在美国研究型大学的经费构成中占有很大比重,著名私立研究型大学则更为明显。从19世纪90年代到20世纪40年代约50年间,私人捐赠的高教经费约增加24倍,年捐赠由约3500万元增加到8.5亿美元[37]。到20世纪90年代初,由个人、校友会、公司、企业和宗教团体等捐赠的总款额每年已达50亿美元左右,约占公立院校经常性收入的7%,在私立院校则达14%左右。这些赠款的大部分都集中于一流研究型大学中[38]。其中,校友捐赠和学校主动向社会各界募款是主要形式。

3.非官方与官方教育质量评估机构共同保障

高等教育的质量关系着国家的长远发展,因此,世界上每个国家欲求国力富强,莫不致力于发展其高等教育。要提高高等教育的质量,首先要赖于健全的评估制度的建立,唯有如此方可使高等教育的改革符合国家的需求。美国高等教育行之有效的认可制度,不仅有其特色,而且也是促使其高等教育维系优良品质的主要原因。美国的高等教育没有明文规定的国家质量标准,而只有质量评估。美国研究生教育评估活动异常活跃,各种协会和评估组织对各级各类学校办学质量进行的评估,对保证学校的办学水平和质量起到了监督、检查的重要作用。美国的研究生质量评估涵盖多个方面,其中主要的是院校认证和专业认证。众多认证机构大多经过民间的高等教育鉴定委员会和官方的联邦教育部认可。各州政府也分别对公立的和私立的高等学校实施质量评估,但常和鉴定合并进行,以免重复。另外一种评估就是排行榜,这通常是由出版机构主办。而各高校自愿、积极主动的参与到质量认证和评估当中是美国高等教育质量评估的一个鲜明特点。

(1)非官方机构质量认证和评估。《国际高等教育百科全书》中提到:“认证是由一个合法负责的机构或者协会对学校、学院、大学或者专业学习方案(课程)是否达到某既定资质和教育标准的公共性认定。认证通过初始的和阶段性的评估进行。认证过程的宗旨是,提供一个公认的、对教育机构或者教育方案质量的专业评估,并促进这些机构和方案不断改进和提升质量[39]。认证是美国高等教育管理体系中不可缺少的组成部分,是维持和保证高等教育质量的主要手段。它主要由非政府的同行专家组对院校和专业进行评估。质量标准的主要依据是院校或专业自定的使命和鉴定机构的鉴定准则。鉴定结论是综合专家组的取证、审查和判断而得出的。认证的作用主要是保证院校和专业的质量,通过改进达到基本水准后,进一步提高院校和专业质量,公开证实院校或专业充分满足接受公共基金的条件,达到获得许可证的法定要求,并部分地满足学分转移的基本条件等。美国高等教育认证可分为全校性综合认证和专业认证两种。除此之外,还有新闻媒体对大学和专业进行的全国性排名。全校性综合认证一般10年进行一次,专业认证则5年到10年不等。参与认证的大学每年要给认证协会一份年度报告,每5年还要向协会提交一份详细的总结报告。全校性综合认证是以鉴定制度为基础的一项重要的外部质量评估,通常每十年进行一次主要评议(major review),每五年对院校的培养计划、进展、规划和控制过程进行一次评议[40]。因其合法性、权威性得到高校的普遍尊重,所以对保证美国高等教育质量起着十分重要的作用。专业认证是考核、检验综合性高等院校内各学科领域的专业(program)或某些专业性学院(school)的教育质量的过程,也包括对单一学科的高等学校进行鉴定。全美共有61个专门职业鉴定机构(Speeialized and Professional  Accreditor)对其负责。通常需要专业认证的专业包括会计、法律、工程、护理、商业管理、教师教育、牙医等20700个专业点(学院),这些专业的毕业生从业资格需经认定,获得从业许可后方可进入相应的专门职业领域[41]。这实际上是对高校专业培养计划质量的评估。大学排行(college rankings and ratings)是美国20世纪初兴起的一种独特的高等教育评估现象。大学排行即“根据确信能够反映大学学术质量的某些准则编制并公布的“最佳大学”名单,该名单按预设的质量,以数字形式为大学排出顺序。其中,每一所大学都必须有自身的位次[42]。”

(2)高等教育鉴定委员会对教育质量评估机构的认可,是对质量保证的锦上添花。成立于1996年的美国高等教育鉴定委员会(CHEA),其理事会由高等学校校院长、学校代表和公众代表等15人组成。它拥有3200所大学与学院为会员,是以高等学校为会员的组织中最大的一个。它接受并认可了55所地区性、全国性和专门职业性鉴定机构。CHEA被期望在质量保证方面具有有创见的领导能力,并致力维护高等教育的核心学术价值。它的宗旨是通过加强鉴定,以强化高等教育,实现高等学校对教育质量的自我管理。CHEA代表美国高等学校,面向美国国会、联邦教育部、学生、家庭、公众和舆论,充当全国非官方自愿鉴定和质量保证的发言人,在国际上是美国高等教育鉴定界的权威代表。在业内,它提供了非官方鉴定的全国性论坛,协调鉴定研究与政策分析,交流鉴定范例,组织会议,调解和仲裁有关鉴定矛盾。CHEA的一个十分重要的职能就是对评估机构进行认可(recognition)。它是唯一的从事高等教育鉴定机构认可的非官方组织。认可的目的是审查并验证鉴定机构的能力和质量,规范其鉴定行为,借此提高高等教育质量。鉴定机构通常也愿意寻求认可,以表明它是在教育质量方面的可靠的授权机构。官方认可是由教育部承办的,各鉴定机构可以自愿选择非官方认可或官方认可,或两者都要。6个地区院校协会下属的8个鉴定委员会全部是经CHEA认可的。11所全国鉴定机构中有5所是CHEA认可的,占45%。61所专门职业鉴定机构中有42所经CHEA州高等教育质量评估。

(3)政府部门在高等教育质量评估中扮演了管理者和协调者的重要角色。美联邦教育部担(USDE)并不具有法定的权力为高等学校制订标准和定义质量,但是它手中握有美国高等教育法授权管理的联邦助学金项目及其它联邦项目。高等学校和专业要想参与联邦助学金项目或其它联邦项目,就必须经教育部认可的鉴定机构鉴定,每年向教育部提供信息,达到教育部的财政和行政管理最低标准。教育部通过对鉴定机构的认可,可以间接对高等学校施加影响,对高等学校的质量保证也有促进作用。教育部对学校财政和行政管理的要求,同样对教育质量有间接的作用。一般而言,联邦政府并不直接参与具体的教育质量鉴定,而是成立认可一些专门的鉴定机构,委托它们对教育质量做出鉴定。为加强对美国高等教育的管理和质量检查,联邦政府于1992年专门修订了《高等教育法》,首次以法律形式对鉴定组织提出有关其组成、运作和标准的要求,以限制和规范民间鉴定组织,加强对院校的评审[43]。这些机构至少在下列方面制订了评估标准或准则:学生成就,教育计划,师资,设施、设备和供应,财政与行政管理,学生后勤服务,教务,学位与证书,投诉等。认可评估由USDE官员主持,然后由国家高等学校质量与完整咨询委员会向教育部长提出有关认可地位的建议。该委员会是由部长委任的非政府成员组成的。部长对认可进行终审后作出认可结论。认可期最长为5年。获得联邦教育部认可的地区、全国和专业鉴定机构分别为8所、11所和39所。它们应该对学校特性,学生注册、学生完成学业率,全职教师的工资、任期、福利,教职员工,毕业率,财政统计,图书馆等消费者信息含院校和专业鉴定,州许可证,伤残学生服务,学费和助学金,学位和专业,师资和员工,学生成就,学生投诉方法,校园犯罪,体育等方面的数据进行调查、分析和评估。州高等教育质量评估(quality review)是最直接的政府评估。评估分为两种:其一是州的许可证评估(review for state licensure),这主要是对私立学校而言的,即所有的私立学校都必须先获得州许可证,然后才能在州内授学位和证书;其二是州的绩效评估(state accountability review),这主要是对公立学校而言的,即公立学校也必须获得州许可证,但这在立法机构批准建校时,就同时获证了。没有鉴定过的学校必须接受州评估。各州的评估方法各有千秋,但都要进行专业(Program)和财政评估确保该校已达到基本标准。在州高等教育质量评估中最受关注的就是绩效评估了。绩效评估的主要目的在于确保高校的教育质量。绩效的表述常取公众易懂的形式。当前,绩效评估最关注的是教育质量和学生学习成果,以及学校如何提高学生学习质量。

教育部、州和非官方鉴定机构在教育评估方面各司其职,其间难免有重复脱节之处。为了协调,教育部自上世纪90年代以来牵头加强教育部对鉴定机构的认可、州许可证评估、以及非官方鉴定三方面之间的协调与合作。这常被称为“三元组合”(Triad)。不同类型的评估活动既相互独立,又互相依存、相互补充,分别发挥不同作用,作为一个整体共同履行保障研究生教育质量的功能。

3.2.2 美国硕士研究生质量保障的内部机制

1.招生中宣传与筛选并行,严把录取关

美国的研究生选拔入学的程序及制度与大多数国家不同。敢于改革和标新立异,形成了与众不同的特点。美国的教育政策由各州负责制定,国家不统一要求,因此,各州和所属大学及众多的私立大学拥有自主招生的权利,硕士研究生的招生工作由各高校的研究生院自主进行。联邦政府通过增加科研经费等手段对高校的研究生招生计划进行宏观调控;在微观上,各校每年要招收的硕士生人数一般没有固定的限制,根据经费提供者的科研目标的实际需要或是研究生导师申请的课题和科研经费来确定,还会考虑到市场的需求。为了保证硕士生生源的质量,各高校在入学招生中就做了很大的努力。

(1)通过生源市场的竞争性宣传,吸引优秀生源。竞争意识已经渗透到了美国民众以及各行各业中。尽管美国拥有众多世界一流的知名大学,但为了能吸引到优秀学生入学,也都主动出击,全面撒网,择优录取。各高校都成立了专门的研究生招生委员会(OFFICE OF ADMISSIONS AND FINANCIA LAD)来负责全部招生事宜。首先从宣传开始。招生委员会通过网络、电视电台以及印发各种宣传资料等方法,全方位介绍本校及研究生院的详细情况、各专业教授及主攻方向、研究生专业设置及课程安排、科研经费及研究领域、学费及奖学金、助学金制度、后勤服务。很多学校的研究生招生委员会还对本校未来的发展蓝图做出了积极的设想,以此来影响学生的择校决定。美国的研究生招生对所有国家开放,美国考试服务处(ETS)在国外设立了1500多个考试中心,为各国希望去美国攻读研究生学位的申请者提供GRE考试服务。其次,对高校优秀的本科生进行跟踪调查,建立优秀本科生档案,并保持与他们的联系。在其即将毕业时主动挂钩预约,以此争取优秀生源。麻省理工学院为了选拔优秀本科生极早进研究生院,规定允许优秀本科生选修硕士研究生课程,参加研究生院的研究工作,并可提前获得本科毕业的学位,或同时获得学士、硕士学位。第三,由于美国研究生在进入研究生院的初期,仍具有高度的流动性,这导致各大学和学生之间发生新一轮的选择和自我选择。“研究生院和各系的研究生部主要根据声誉进行竞争,而学生,特别是最有才华的学生据此决定到哪里去申请、接受谁提供的入学机会[44]。”

(2)申请材料、笔试与面试并重,全面考察生源。第一关:申请材料涉及面广泛,标准较为苛刻。为了保证硕士研究生生源的质量,美国大学几乎所有的研究生院对申请攻读硕士研究生的人员都规定了申请必须达到的最低标准,一般要求申请者提供以下材料:第一,必须提供由地区以上的学校资格审查委员会审查合格的大学所颁发的学士学位文凭;第二,大学本科阶段的全部学习成绩和其他表现,通过了解申请人以前的学习成绩和学习名次来了解其学业潜力。美国大多数学校采用两种形式来衡量申请人的学业成就,一种是GPA(Grade Poini Average)即“平均成绩点”,另一种是“Rank”,即“毕业名次”;第三,60%以上的大学要求提供美国考试服务处(ETS)举办的研究生入学考试(GRE)成绩[45],法学专业则要提供法学研究生入学考试(LSAT)成绩[46],而管理学专业需要提供管理专业研究生录取测验(GMAT)成绩;第四,一至两名教授、单位或其他相关领域权威学者的推荐信,内容是对申请人的学术水平、工作能力以及从事科学研究的能力给予客观综合的评价;第五,个人入学计划(阐明学习目的、个人兴趣、未来计划等);第六,一些大学要求提供大学期间科研工作的有关材料;第七,报考特殊专业,如建筑学、音乐学的学生,应提供一些诸如设计图纸、本人创作或演奏曲子的磁带;第八,对于外国的学生,美国大学还要求申请人提供英语考试的合格证明,如托福(TOEFL)考试成绩[47]。经过近70年的不断探索和研究,以GRE为核心的美国研究生招生制度特色鲜明,己经发展成为最有效的入学考试制度之一[48]。从功效上来说,美国的GRE考试相当于研究生入学考试。它包括三个部分,普通测验(General Test)、专业测验(Subject Test)、写作评价(Writien Assessment)。第二关:考核录取慎重严格。在入学考核上,硕士生申请材料的审批与录取是一个综合性的过程,一般都要成立招生委员会进行具体招生考核事宜。由于不是每所大学都要求提供GRE成绩,而且美国也没有一个全国统一的GRE分数线,所以招生委员会考虑更多的是学生的想象力、创造力、个性和研究生必须具备的一些素质,象组织能力就是很多大学招生时需要考虑的一个方面,那些在本科生阶段或工作中表现出领导才能的人比较有吸引力[49]。GRE或者GMAT和CPA这些量化的指标只作为附加参考,但总的来说最好不要有太弱的方面。如哈佛大学地质系、生物化学系,麻省理工学院计算机科学系、化学工程系,耶鲁大学交叉科学系、建筑与环境设计等专业,均不要求GRE成绩,主要看推荐人和面试的评价。麻省理工学院商业管理专业重视学生领导与创造能力的素质。每个申请人的材料都会由两名或两名以上的招生委员会成员审阅评分,再进行面试。面试的目的通常是为了测试申请人英语水平与学术能力是否与书面材料上介绍的情况一致。有时,对比较合格的申请人,校方想进一步了解一些情况,通常也通过面试的方式进行。这个评分和面试将成为申请人是否被录取的主要依据。有的学校对录取后的研究生还要进行一次能力考试,目的是决定采取何种培养方式。美国著名大学由于申请人数多,要求严格而导致录取率偏低。耶鲁大学法学院特别注重学生选择,1993~1995年它的新生录取率3年均低于6%(分别是5.6%、5.8%、5.6%),而新生录取率居第二位的斯坦福大学法学院的该比例三年也均未超过10%[50]。1996年哈佛大学、普林斯顿大学和斯坦福大学研究生新生入学率均低于20%[51]。尽管如此,高校在学生录取方面仍不失灵活性。这种综合多种因素的研究生审批过程体现了美国大学重视申请人在学识、科研能力以及与人合作等方面的整体素质,从多方面保证了生源质量。

2.培养中全面监控严把过程关

美国硕士研究生的培养模式是多样化的。硕士生入学后,各系必须为所有要求撰写论文的学生组织一个硕士学位指导委员会。有的系也为不撰写毕业论文的学生组织硕士学位指导委员会。委员会的所有成员都必须是硕士生的指导教师,管理和指导他们进行课程学习和学术研究,对硕士生的学习计划负全面的责任。由于指导委员会的教授们具有不同的专长,可以使学生接受多方面的熏陶,帮助学生顺利完成硕士学位计划[52]。学制一般不超过两年,其中课程学习一般限制在一年内。在课程学习中,大约半年时间要用来准备学位英语考试。美国的硕士研究生学制是国际通行的学制,为许多国家所采用。

(1)教学与科研并重,强调自主性与创造性。美国的研究生一般由导师组集体给予指导。硕士研究生教育重培养学生运用知识的实际能力,注重培养学生对知识和权威的置疑与批判精神,以及对知识的拓展和创造。其硕士生阶段的培养三种方式:

第一,教授课堂主讲(Lecture):循循诱导,启发思维,打好扎实的理论基础。美国硕士生在指导委员会制定的教学计划的指导下,可以自由听课。教师与学生之间,学生与学生之间在课堂上互相交流学术思想,教学是一种富有想象力和创造力的过程。美国硕士生导师的授课往往是传统的提纲掣领式,讲课非常精练,具有启发性。在上课之前,美国教授除了向硕士生讲明教学计划以外,还提供一份与讲课内容相对应的详细的文献阅读清单。这份清单主要包括该领域或该研究课题必读的经典著作,反映学术发展过程的综述性的书和文章,以及代表最新学术动态成果的近期文献。任课教授通过该清单从纵横相结合的角度,即学术研究的历史发展和多学科比较分析的角度,在系统打好理论基础的同时,又把学生引到学术研究的最前沿;而学生也通过这份清单,了解到任课教授的理论根基、学术视野,甚至在这个领域里的学术贡献和地位。教授们还非常注意把自己的最新研究成果,或是科技界近期的研究进展及时补充到课堂的讲授中[53]。

第二,研究生班的研讨会(seminar):激发求知欲,培养对学术的敏感和探索精神。任课教授指导下的研究生专题研讨会占教授专业课总时间的2/5[54]。新生在每学期开学时就会拿到一份详尽的教学指导,具体列出了每次研讨课的主题及相关资料,使学生提前知道各周课堂或讲座将要讨论的主题并及时做准备。在第一次课时也会为每个主题确定一个主讲的学生,要他对与本课程有关的某一课题经过艰苦研究,在课堂上提出自己的看法(结论或论文),再由其他学生围绕主题发言、提问,主讲者进行解答,最后共同讨论。有资格举办研讨课的老师都是对这一主题有深入研究、有独特见解并发表了研究成果的人[55]。这种讨论活动有利于研究生在接受教师指导及学生之间的互相切磋中,广泛吸收各种学术思想,可以提高研究生独立研究的能力,推动学术功效,在发展科研创造力和逐步养成开放、辨证、批判的理性思维习惯,克服或减少科学研究中的狭隘性。

第三,导师指导下的科研实践(ResearchPractiee):探索科学前沿,培养创新精神。科学研究是教学的先导,科研能力往往体现了研究生的实际水平。美国著名的研究生教育学者梅黑幽在《研究生教育和专业教育改革》一书中阐明了研究生教育的本质:“研究生教育是培养学生进行科学探索和创造研究的培养阶段,这个阶段不是进行机械的教学训练,而要重点引导学生开发智力潜能,研究生教育就是培养学生在科学探索上的能力[56]。”美国的研究生教育一贯坚持教学与科研齐头并进,强调学生的自主性与创新性。因此美国的硕士生教育除了必要的讲授和激烈的讨论外,更多的是实验、实践、探索和研究。如麻省理工学院的研究生培养计划要求是:在研究生培养计划中要列出参加科研工作的领域、研究生经导师批准提出研究题目和立项;在研究生整个学习期间,都必须参加科研工作,并有一个学期专门进行科研活动;设立研究生科研专家小组,由一名有威望的教授或学术带头人领导,进行研究生科研活动的指导[57]。杜克大学校长南尼尔·O·科恩(Nannerl 0. Keohane)认为,“研究生是‘发现’较好的合作者,有时会成为最有力的合作者[58]。”通常研究生要进入科研项目时,必须首先提交一份科研项目进程计划表。这种科研可以是个人单独进行,也可以参加到导师的课题中去。之后,教授会定期(半个月或一个月)与研究生碰头,让研究生以书面形式汇报研究进程以及下一步的研究计划,最终写成一篇学术论文或调查报告。上这种课没有固定的授课时间,比较灵活,而且可以和任课教授建立单一的直接的学术关系。研究生如遇到问题或者对某个议题有新的想法,随时可与教授探讨。在美国一般高校都实行“教授部分时间坐班制”,如威斯康辛大学麦迪逊分校的教授一周坐班2次,每次2小时,教授一般是在上午11点至下午1点在自己的办公室接待研究生[59]。不少硕士生通过上科研实践课来了解和挑选学位论文的指导教授,并为学位论文的正式工作进行战前练兵。事实证明,美国研究生教育中这种把教学与科研紧密结合,相辅相成的作法,对于培养学生的科学探索精神和勇于创造的实践能力是十分必要的,既是研究生教育的重要组成部分,也是提高研究生质量的关键因素。特别值得一提的是,美国的研究生导师积极鼓励自己的学生采取各种方式参加各种国际学术会议,如提交会议论文、参加会议交流和发言等。研究生出席会议的大部分费用都可从导师研究经费中支出,研究生的每篇会议论文都算是科研项目的成绩。这种鼓励机制加强了研究生对本研究领域最新动态的了解,拓宽了研究生的学术交际空间[60]。

(2)课程设置在基础中显现高深,在多样中追求融合,为硕士生提供了全面的知识体系。

第一,课程学习计划完整充实。美国研究生课程学习实行的是学分制。每门课程都有明确的授课目的和明确的教学计划。在入学的第一学期,硕士生应请求主修专业的系主任指定一名导师作为指导老师,以便指导他们拟定学习计划。一般要求硕士生修满45个学分,其中36个学分为课程学习,每门课通常3个学分,所以总共要修12门课;其余9个学分为硕士学位论文。但不同学校和专业的要求不尽相同。另外,非专业本科及同等学历者要求补修本科主干课程,而且不能计入研究生课程的学分。就硕士课程而言,大体都可分为三类,一是核心课程;一是专业课程(包括一些实践课程);还有选修课程。核心课程注重基础知识和综合能力培养;专业课程强调学习的深度,并使学生有一定的专业方向;选修课程则以拓宽学生的知识面为目的。学生允许跨院系上课,但要计学分,就必须与研究生课程有关联或相类似,并获得指导教授首肯。

第二,课程设置日新月异,深广化的趋势和时代特色突出。美国社会各行业需要大量的研究生。因此,硕士生仅仅掌握一门知识是根本不能适应社会而生存的。美国各大学普遍认为:现代科技发展速度加快,只有掌握了广泛扎实的多学科基础理论知识,才容易进行专业转换和知识更新;硕士研究生中有许多人要再攻读博士学位,由一般人才向专家人才发展,广泛扎实的基础理论知识在硕士生的培养阶段一定要掌握好。基于这些思想的指导,美国高校普遍加强了基础理论教学和基础知识训练,尤其注重基础理论中的本质问题的渗透。在社会科学、自然科学、工程技术科学领域内都要使学生掌握较扎实的基础理论知识,培养有广泛知识的通用型人才。二战以后,美国的硕士研究生课程设置中,基础学科的授课时数由20世纪50年代的25%上升至60年代的40%[61],到了90年代,基础学科的授课时数占到了总课时数的50%,而专业学科只占20~30%左右。同时,对基础课程学习的考核也有严格的要求,成绩未达到最低要求者,必须重修该课程。而且学习成绩积分均值应在80分以上(按满分100分计),若未在限期内达到此要求,就将面临退学处理[62]。

美国高校为了适应现代科研向跨学科研究发展的需要,适应科学技术在生产、管理、教学中日益广泛的应用,以及各种职业对现代知识的综合要求,在硕士生课程上重视学科渗透和文理交叉,基础与专业课程结合,力图使学生的知识体系向广播性、整体性、内在结构性和智能性的发展方向,以便应付将来不同职业的要求,能够自如地进行专业转换和知识更新。几乎所有的研究型大学都在积极实施研究生跨学科学习计划,并努力在实践中完善。为使学科建设和研究生的课程设置科学化和规范化,美国大学一般都专门设有一个课程委员会,教授开设什么样的课程,必须向该委员会提供自己的个人学术背景与课程简介等,课程委员会对每门课程教师的任课资格、所开课是否具有创新性等进行审核,待批准后才可以上课。在同一学年中,每个教授一般最多开设2门课,如两年内无人选择某门课程,就给予取消[63],这对负责研究生教学的教师来说,无疑极具挑战和压力。

第三,课程修习中体现着规定性和灵活性。为了保证基础理论课、专业课能得到学生的重视并顺利完成修课,研究生教育计划会明确规定哪些是必修课,说明一般的修习规则和应积累拿到的学分,并告诉学生课程应完成的时间段。但为了能更好的让每个学生按照各自的意愿和职业目标接受培养,研究生教育计划还会列出多种多样的选修课供学生选修,充分考虑到了研究生的兴趣和个性特色。可选课程覆盖的领域非常广,研究生得到的基础理论和专业知识教育是多学科和全方位的。美国研究生教育中课程修习规定性和灵活性相结合,坚持了学科专业内在的培养目标要求,也兼顾到不同类型学生的特长和专长,有利于增加研究生学识的厚度和宽度。使之既能成为一个合格的专门家,也具备多面手的潜质,从而能较好地应对科技日新月异、时代快速发展对职业生涯带来的各种挑战。

(3)高水平的教师队伍是确保硕士生教育质量的关键。正所谓“名师出高徒”,美国大学能培养出那么多世界一流的科学家、政治家、金融专家,这与他们拥有一支高水平综合素质的师资队伍有直接的关系。高水平的师资可以吸引一流的学生,做出高水平的研究成果,还可以因此得到更多的联邦科研资金投入,争取到基金会、企业和社会的更多捐款,并由此使学校的优秀人才集聚形成良性循环。哈佛大学校长科南特说过:“大学的荣誉不在于它的校舍和人数,而在于一代又一代的教师质量。一个学校要站得住,教师一定要出名。”美国大学深知师资质量即是大学的声誉所系。因此,美国大学从事研究生教育的教师,即便是低层的教学职位,一般都要求具有博士学位。像1994年加州理工学院、布朗大学、莱斯大学、西北大学的教师都100%具有博士学位,而博士学位教师人数占有比例最低的康乃尔大学也达到了91%[64]。所以说美国大学是一个藏龙卧虎的地方,其研究生教师整体素质很高,这已被大家广泛认同。

第一,开放性和竞争性共存的教师聘用制度。美国高校教师的任用采用公开的招聘制度,通过严格的程序和竞争来确定最合适的教师人选,起点较高。首先是学校必须在教育界十分有影响的《高等教育记事周报》或其他英文报刊上发布招聘信息,对所招聘人的资格(学历、专业、经历等)提出明确要求。学校一般成立基本由校、院(系)资深教授组成的选聘委员会专门负责招聘工作。经过对众多应聘者的“过滤筛选”,由一个比较长的候选人名单,集中为一个相对短的候选人,然后在此范围内进行综合比较。这种比较和综合除了在选聘委员会内部民主运作外,学生和教师也有权参与。比如有学生听应聘者的试教课,对其教学诸方面的情况进行评价。如果招聘的副教授以上的高级职位,则格外注重学校“外部评价”(extemal revial),尤其是国外著名同行学者对应聘者学术水平的评价意见。同时,一般还要求应聘者来校作学术报告,或主持学术讨论会,并由参与的师生对其做出评价。这些对应聘者试教或学术报告的评价意见,在进行归纳综合后,反映给选聘委员会作最佳人选“敲定”时参考[65]。录用教师最佳候选人最后呈校长或董事会批准,一般来说欲聘教师与应聘人员的比例一般高达1:200[66]。由上可见,美国研究型大学招聘教师的过程,在有严格的程序作规范的同时,还非常注重一些重要环节的公开化和民主性,重视师生的参与和他们的意见,重视国外同行专家对高级教师职位候选人做出评价。这些无疑有助于把招聘过程的不规范做法和对人选判断上的偏差减少到最低限度,从而保证聘任教师的质量。同时美国大学往往不惜重金聘请学术权威到校任教,如相对论的创立者爱因斯坦曾多年在普林斯顿大学高级研究院工作;英国著名数学家、逻辑学家、哲学家罗素曾任哈佛大学教授;领导研制世界上第一台电子计算机的冯·诺伊曼在普林斯顿大学任教;“控制论之父”维纳是麻省理工学院教授。随着高等教育国际化趋势的增强,美国研究型大学更加注重利用全球的人才资源来保持和发展其领先优势,往往来自很多不同的学校,乃至不同的国家的几百名甚至几千名博士都去竞争一个助教职位。据统计,1994年哈佛大学和伯克利加州大学聘请的海外高级学者均已经超过2000人,他们之中很多人还拥有了终身教职荣誉。1997~1998年度,有来自71个国家的1407名学者在麻省理工学院从事科研和教学活动[67]。

尽管广纳贤才,但很多著名大学却共同遵守着一条不成文的原则:不聘任本校刚毕业的博士生,必须到其他大学或机构工作一段时间后,才能通过应聘来公平竞争教职岗位回到母校,或在外面闯出了名堂,成了某个学科的著名学者、教授,再重金请回来。这种做法使得大学教师队伍具有良好的知识结构,促进了学术交流和某种意义上的教学经验共享,有利于减少和避免教师学术上的狭隘性,形成百家争鸣[68]。

第二,严格性和激励性交融的教师管理制度。在美国,负责研究生工作的教师必须是才智出众的学者或优秀教师,三个层次的教授(助理教授、副教授和教授)才有资格带硕士研究生[69]。他们必须具有卓著的专业水平,能掌握学科最新动态并积极开展科研。美国大学教师中流行一句“Pubhsh Orperish”,意思是说教师如果几年内不发表几篇有影响的文章、不出书就必须自动离开。“研究成果必须要体现在国际公认的那些学术刊物和学术出版里,还要有论文和学术著作在那里发表。这是量的衡量。除此之外,如果出版了专著,还要提供几份独立的发表过的书评,没有发表过的书评不算数[70]。”他们还要对研究生的指导认真负责,每月要检查和指导学生1~2次。其主要方式是导师听取研究生汇报,内容包括研究进行情况、论文撰写进展情况、研究中存在的问题及下一步打算。在师生商讨后,导师有针对性地提出自己的意见,指出学生下一步开展研究的方向。对于生物科学或工科、实验科学等专业而言,导师常和研究生一起开展研究工作。对于理论性强、工作量大的专业(如文科),导师常和研究生进行思想交流,但大量的工作主要由学生独立完成[71]。重视对研究生独立工作能力的培养是美国大学研究生教育的一大特色。美国研究型大学师资管理上的一个重要特点是,给每个教师以机会和激励,使教师在感觉到竞争压力的同时,产生强烈的进取心,努力发挥作用和做出成就。

第三,全面性和标准性同步的教师考核制度。教师考核是教师管理中的一个重要环节。主要有年度考核、晋职晋级考核、申请终身教职考核等。大学教师的基本职责主要有教学、科研、公共服务三项,教师考核就是对其履行这三项职责的基本情况做出评价。但权重是不同的:科研为主,教学次之,公共服务占有一定比例,此为一级指标,每一项又包含了若干个二级指标,每项指标均可采用数学方法进行量化评分。考核首先应从确定教师的工作目标开始,因为考核标准是依据工作目标来设定的。目标的确定应因人因岗位而异,在与学校的总体发展目标与近期工作重点保持高度一致的同时还应具有连续性和灵活性。然后院系委员会主席应与评估人员商讨考核标准。在实际考核中,院系考核委员会应重视院系个人在完成个人工作所作的努力和工作的创造性,重视他们工作的成就和完整性,所有这些可能会成为以后绩效考核和考核总评的基础。最后,教师应向院系委员会提供考核表格(由自评、学校意见、目标计划三部分组成)和有关其完成任务的报告并附证明材料,系主任或由教师代表组成的委员会根据这些材料从教学、科研和服务三方面对每位教师进行鉴定并写出总结报告,这一结果由院长审核并附上院级鉴定,最后鉴定书将上报学校由教务长或校长过目并留档。考核过程中如有教师对鉴定不服,可写反驳书信上诉[72]。考核的结果与教师的聘任、晋升、奖惩、工资待遇等挂钩。

第四,“终身教授”与终身教育一美国大学教师的职业追求。1940年,美国大学教授协会(AAUP)和美国大学院校协会(AACU)联合发布《关于学术自由与终身教职原则的声明》,标志着美国教师终身教职制的建立。一般来说,美国大学教授如连续被聘请6年,将获终身教职。然而在耶鲁,要获得终身教职,必须证明自己在专业领域系国际上最优秀的前3名。具体做法是:让每位申请晋升的老师提出10名著名学者做推荐人,然后,系主任或者教师晋升委员会从中选出4人,他们再另选6人。这10名推荐人中有4人认定申请者的水平名列世界前3位,申请者就可以获取终身教职[73]。无法晋身终身教职的教师必须在11年内离开,普林斯顿或者伯克利加州大学年数更短,经过数年,能留下的10%是教师中的精英[74]。获取终身教职的优势在于,教授们可以在职业安全保证和经济保障的条件下,没有后顾之忧地进行学术探索和科学研究,从而发现,创造新知识。这种制度优势既有利于吸引具有学术潜力的优秀年轻人才选择教师职业,也有利于稳定和激励原有教师致力于学术研究。在美国研究型大学中,以具有较高的学术水平、较强的科研课题竞争能力的终身教授为核心的研究课题组是最为常见也是最活跃的教学科研基层组织。90年代中期以来,一些学校为了切实保证师资的质量和活力,激励教师不断进取、不断创新,先后试行并建立了终身职后评审制度,有两种评价形式:形成性评价模式和终结性评价模式。伯克利加州大学是率先实行对终身教授评估考核制度的研究型大学,他们根据每位终身教职获得者不同的考评结果,来确定其不同的工资等级,以此促进和鼓励获终身教职的教师改善工作绩效,而不是简单的将其解雇[75]。现在有越来越多的学校采取类似的做法,据美国高等教育联合会(AAHE)的研究,发现被调查的对象中有69%的院校正在对终身聘任制进行改革,其中最普遍的改革就是实行终身聘任后评审制度,比例高达29%[76]。2000年时美国已经有37个州要求大学实行终身聘任后评审制度[77],定期或不定期的对获终身教职的教师进行评审。评估的结果与工资、研究经费、教学奖、科研奖、学术奖等挂钩,以克服终身聘任制可能带来的激励消退、停滞不前的弊端。赖斯大学规定至少每5年要对终身聘任制教授进行次评估,每3年必须对获得终身教职的副教授进行一次评估;科罗拉多州立大学规定每5年对获得终身教职的教师进行一次评估[78]。有的把此项评审与年度的业绩考评结合起来,使年度考评也具有了实质意义[79]。

总之,美国研究生导师间的竞争是很残酷的,但正是这种近乎残酷的竞争保证了美国研究生导师具有较高的教学和科研水平。著名大学中奉行的先进的教师理念,强力推动着研究型大学非同凡响的延聘教师、罗致人才的实践,并最终使脱胎于英国学院、借鉴了德国大学办学模式的美国研究型大学,能够自成一派、迅速发展、后来居上,雄踞世界高等教育之巅。

(4)强化科研实践环节,重视动手能力的培养。美国各大学普遍重视研究生参加各种教育科研活动,认为恰当适时的教育科研实习对研究生的培养非常有益。所以在硕士阶段着重对学生进行专业教育,强调培养学生的实践能力:一是注重独立思考、探索精神和质疑心的培养,鼓励学生勇于探索,敢发前人不敢发之想;二是培养丰富的想象力,培养对所从事的专业的浓厚兴趣和献身科学的精神;三是善于给研究生加担子,大胆把他们推向科学前沿;四是课程理论学习与科研实践相结合,导师指导和个人努力想结合[80]。导师带研究生,总是把科研课题分散后留给研究生做作业,研究生完成作业就是完成了某一部分科研,这种“实兵演练”方式对提高研究生科研能力十分有效[81]。在研究生的培养中,教育科研实习是作为必修课而存在的。为了早期培养硕士生从事专业教育科研工作的能力,在教育实践方面,一般由各系提名在各方面都很优秀的硕士生当兼职助教、讲师或助理教授,担任实验课、习题课、讲授等教学工作,或当兼职助理研究员,对工作成绩优秀者给予奖励;在社会实践方面,一般通过大学和企业合作,或者大学和其它教育教学机构合作等,为硕士生的教学或科研实习创造良好的条件。大学与企业合作共同培养研究生是美国的一个特色。因此,有一些研究生的科研活动在企业里进行,因为企业里拥有大批杰出的科学家、发明家及先进设备,为硕士生提供在本专业领域获得实际经验的机会,研究的课题往往有技术攻关的感觉,所以研究生在这种环境中科研能力提高得很快。事实上,美国在军事、宇宙空间技术、海洋开发等方面的大批科研成果都有大量研究生的参与。无论是教育实习还是科研实习,学生都要按时提交实习进展报告和实习指导教师对其的全面评价情况,并规定了实习的具体期限。这些将作为教师为这门必修课打分的参考。另外,美国导师极力鼓励研究生在寒暑假期间自己联系单位进行校外实习,有些导师甚至给研究生创造实习机会。通过实习,研究生能够有机会将所学知识与实际应用相结合。一方面增强了研究生的动手能力;另一方面,研究生在实习过程中能够深切了解和体会所学的理论知识并得以验证,对于研究项目的进程起着积极的推动作用[82]。

3.考试论文中层层淘汰严把毕业关

在研究生培养过程中,美国各高校对研究生教育始终保持高标准要求,至少要闯过三关才能获得硕士学位。①第一关:硕士新生在入学一年内要进行一次学习资格鉴定考试,目的是测试研究生入学前的准备情况,特别是适应研究生学习所需要的大学课程的准备情况。考试由学位委员会主持,学生通过了该项考试才真正取得了硕士生的学习资格,否则视成绩情况,或者要求补修一些大学课程,或者给予淘汰。②第二关:修完一门课或期末修完课程之后,各系都要对硕士生掌握一门课程的广度、深度及学术能力进行考查。考试试题由任课老师命题。试卷由老师批阅,给老师充分的信任和自由。③第三关:在硕士生论文撰写前,要最后参加一次跨学科的综合考试(Comprehensive Exalnination),目的是测验硕士生对本专业基础理论和基本知识的掌握程度。考核主要在于导师或任课老师,考试要求和程度由各系自行决定,考试分笔试和口试,笔试既有闭卷也有开卷,口试在笔试之后进行。只有通过这次考试才能成为正式的硕士候选人,获得硕士学位论文答辩的机会,某些不需要提交论文的专业也可以授予硕士学位。综合考试如果两次都未及格,则取消学习资格,予以淘汰[83]。考生在考试期间必须严格遵守学术考试规章制度(Academic Honor Cede)。如果硕士生将来继续攻读博士学位,那么就必须参加由各系管理的资格考试(Diagnostic Examination),主要是评定考生是否具备攻读博士学位的能力[84]。有的学生学习和研究成绩特别突出的可以同时获得硕士和博士学位。

一般地说,“研究型硕士生”(主要是培养具有科学研究素质和能力的高校师资和科研人才),都需要撰写硕士学位论文。这类研究生在硕士阶段所进行的实际上是一种过渡教育,为以后攻读博士学位打下研究基础,因而尤其要求具有一定的理论研究能力。导师对这类论文要求非常严格,论文需要经过三个阶段才能通过答辩。①论文阶段是从选题开始的。选题主要是在硕士指导委员会主席和硕士生之间进行。文题选定后,硕士生大约要花3至6个月的时间做三件事:一是大量进行有关文献的阅读和综述(Literature Review)并在这个基础上构筑自己的理论框架,而且具体化为能加以分析检验的各理论假设;二是通过直接的抽样调查或向有关机构购买来搜集和占有相关的统计资料(Data Collection);三是从方法论的角度确定对概念的测量方法和具体指标,根据资料的性质选择合适有效的分析方法(Methodology)。这实际就是开题报告(Proposal)的写作过程。②指导委员会召开会议需要对开题报告进行公开答辩论证,多方征求意见,力图进一步提高开题报告的学术性、科学性和可行性。开题报告论证会主要侧重四个方面的检测:一是文献综述的系统性、时间性和准确性,所有引用的文献资料都要标明出处,不引入正文的不列入参考书目;二是理论框架的逻辑性与创造性,以及理论假设的可检验性;三是资料来源可靠性和时效性;四是变量测量的针对性与可信度以及资料分析方法的适宜性和有效度。③公开答辩:学位论文写好后,硕士生要提出答辩申请,一般需要提交下列材料:学位课程成绩;综合考试成绩;本人中请书与导师推荐书;学位论文及摘要。经系指导委员会同意受理论文审查后,指定校内二至三名评阅人对论文进行评阅,其中导师为主评阅人。评阅人须向系指导委员会提交对论文的评阅意见,经委员会认可后方可进行答辩。为了保证论文质量,美国高校对硕士学位论文提出了一些基本要求:①论文选题要有现实意义和理论意义;②论文工作是在导师指导下,由本人独立完成的,能表明作者具有较强的独立从事科研工作的能力和掌握了一些基本的方法;③有充分的论证,立论正确,论据确凿,数据可靠,能够表明作者在本学科领域有坚实的基础理论和系统深入的专门知识;④立论应有所创新;⑤文字简练、层次分明、说理有力,有较强的逻辑性[85]。除此之外,有的学校还要求论文被其他专家学者评审,并且在论文答辩前公开出版,或是向全系作公开的学术报告,并且要在学校图书馆保存一份。答辩由硕士学位论文答辫委员会主持,委员由5一7名副教授以上职称者组成,有的院校还邀请外单位代表参加。答辩内容包括论文本身问题及主修专业领域知识。在答辩现场,答辩者大约用30分钟的时间介绍学位论文的主要内容和重要学术贡献;接着是几个导师以及其他与会者向答辩者提问,并要求立即解答。这种问答衔接、大家一同参与的论文答辩方式使整个学位论文答辩会变成一次学术交流活动,增加了与会者的学术收益。另外,硕士学位论文答辩一般不集体作业,一个硕士生一个答辩会。最后由指导委员会成员研究决定论文答辩是否通过[86]。

在美国,并非所有的硕士学位都需要做论文,但也需要通过最后一次综合考试或提交实习报告才能授予硕士学位。对于工程学等专业性很强学科的硕士生,则必须要提交论文才能获得学位[87]。事实上,美国每年总有相当一部分硕士生因不能通过论文而无法获得学位。一般研究生院的淘汰率达到了10%~15%,名牌大学甚至达到30%~40%[88],目的就是通过筛选培养高质量的研究生。在2003年,俄勒冈大学应毕业的硕士生是1585人,而最后得到学位者只有800人[89]。华盛顿大学也设有一套专门的研究生培养监测系统,先后对学生进行初步的、一般的和最终的测试,监控着研究生培养的整个过程。这一系列的措施,使得学生不得不全身心投人到学习和科研当中,这也就从一方面保证了研究生的高质量。

4.完善的奖、助学金体制为学生专心学习提供了经济保障

美国的研究生学费高昂,公立大学的学费平均每人每年1~2万美元,私立大学的学费每人每年平均2~3万元。学费如此之高,仍有那么多人读研究生(这其中又包括近40%的外国留学生),很大的功劳要归功于美国的奖学金与助学金资助体系[90]。1958年,美国国会通过了《国防教育法》,设置学生贷款计划和研究生奖学金。除了美国联邦政府、州政府对学生进行各种资助、给予贷款外,为了争取优秀学生,各大学还纷纷建立了完善的资助体系。通常学校越大奖学金越多,学校越知名,专业越知名,奖学金就越多。以教育质量竞争为基础来分配经费是美国研究生教育的重要特点。斯坦福大学所拥有的奖学金数额居全美之首。像哈佛,耶鲁这类美国名校,其奖学金数额也是名列前茅的。美国硕士研究生能够获得的资助主要有三种:①非服务性奖学金(Non-Serviee Seholarship)。非服务性奖学金在三种奖学金中比率最大,金额也最多,包括助学金(Fellowship)、奖学金(Seholarship)和免学杂费Tuition & Fee Waiver),另外还包括高校自己设定的奖学金。②服务性奖学金(Serviee Scholarship)。服务性奖学金包括助教金(Teaching Assistantship)和助研金(Research Assistantship)两种,提供的时候多数同时免学杂费,只有研究生才有资格申请。获得资助者被要求每周担任12~20小时的教学和科研工作。③贷款(Loan)。1975年美国会通过了《中等收入家庭学生资助法》,联邦政府实施贴息担保助学贷款,以后逐年增加,到1995~1996年度,贷款已占联邦资助的77%[91]。助学贷款以择优为原则,主要由联邦政府提供,超过了55%一般只提供给美国本国的学生。



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